Verena Dengler at Kunsthalle Bern

Verena Dengler and HC Playner at Kunsthalle Bern

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Verena Dengler at Kunsthalle Bern
HC Playner, Kunsthalle Bern, 2017, installation view

Jackie of All Trades & Her Radical Chic Academy mit (((HC Playner)))

Jackie took Jack’s claim that he can do everything away from him. The Jackie of all Trades is Verena Dengler (*1981 in Vienna, lives in Vienna). Verena Dengler is aware of how little future-oriented and extremely apolitical it would be to continue adhering to patriarchal notions of skill in the dawning matriarchy. But what are you supposed to do if you can do everything?
When women still found the thinking of poststructuralist theorists relevant and wore themselves out working on the psychoanalyst Jacques Lacan, she might have spoken of “deconstruction”. But Dengler doesn’t. She prefers Sigmund Freud, who was specialized in psychic life, and his concept of the woman who presumes to want a lot – and hides her fantasies of omnipotence behind the mask of a universal amateur, which she divides and proliferates.

Dengler’s works and anti-works are mostly appropriative and allusive bricolages of paintings, drawings, sculptures, texts, self-made, purchased, and found objects arranged in the gallery space. Dengler makes use of the bricolage in the broadest sense, for many of her pieces are based on her interest in the cycles of cultural products, in the transitions between cheap mass taste and refined culture, and in the alterability of aesthetic symbols.

Her show at the Kunsthalle Bern is kicked off with the term “radical chic” which was coined by the American writer Tom Wolfe in his 1970 essay of the same name. Wolfe commented on how wealthy members of the educated middle classes supported the radical political Black Panther Party just because it was fashionable. Since then, the term has undergone several changes, but it still stands for varying combinations of fashion, art, lifestyle, and political radicalism.
Verena Dengler broaches these kinds of conceptual relations not to elucidate them, but to deal with them in a humorous manner. In doing so, she is aware of how problematic it is to demand that art be politically effective, also and especially in a time when ongoing responses to current topics are asked for. Fashions and their play with appearance are deemed unstable and superficial, according to Dengler’s diagnosis: It is not considered good form for serious people and serious art to be fashionable. These conventional and bourgeois ideas of preserving and maintaining pose a challenge to Verena Dengler, and she even enjoys them, without her works lacking subtle seriousness.

Her Radical Chic Academy, in which she drilled her students at the art academy in Geneva and that led to a film, installs nonsense that according to its purpose leaves meaningful expectations unfulfilled.

As a member of the Hysteria Fraternity in Vienna, she proclaimed the unlimited matriarchy. Verena Dengler invited the artist HC Playner, also a member of the Fraternity, to exhibit in the main room of the Kunsthalle Bern. Hysteria with the crest symbol of a hyena mimics symbols of right-wing, nationalistic fraternities. Like Hysteria, Verena Dengler often pursues a sort of détournement, meaning misappropriating and reevaluating codes and symbols to employ them against something.

But there is more behind many of Dengler’s masks of flippancy: artistic ambitions of right-wing extremists in Austria, male sexisms, “regretting motherhood,” Dengler’s family relations. In the subtext of these weighty themes, she reflects on her role as an artist in the wake of contemporary art and social expectations on art. Dengler underfulfills the unwritten agreements on good taste and the proper tone in the sense of aesthetic models and originals. But she is not interested in the polemic demonstration of ennoblement processes. The pleasure she takes in gestures of exaggeration that can become satirical is at the fore.
Dengler’s impositions constantly question what is regarded as good form, for example, when she includes private affairs in her artistic work. But these impositions simultaneously maintain a distance, through humor and also her ongoing play with alter egos and fictitious characters.

Works by Verena Dengler (*1981 in Vienna, lives in Vienna) have recently been presented in solo or group shows at among others Museion, Bolzano (2016), Zabriskie Point, Geneva (2016), Thomas Duncan Gallery, Los Angeles (2015), New Museum, New York (2015), Hacienda, Zurich (2015), Galerie Meyer Kainer, Vienna (2014), Kunsthalle Wien (2014), MAK, Vienna (2013), mumok, Vienna (2013), 21er Haus, Vienna (2012), Kunsthalle Düsseldorf (2011), Kunsthalle Zürich (2011).

„Jackie of All Trades“ lässt sich frei mit „Hanna Dampf in allen Gassen“ übersetzen. Hanna hat Hans die Behauptung weggenommen, er könne einfach alles.

Die Jackie aller Geschäftszweige heisst Verena Dengler (*1981 in Wien, lebt in Wien). Sie weiss, wie wenig zukunftsweisend und äusserst unpolitisch es wäre, im anbrechenden Matriarchat patriarchale Vorstellungen von Können weiterzustricken. Aber was soll man tun, wenn man einfach alles kann?
Als frau dem Denken poststrukturalistischer Theoretiker noch Bedeutung beimass und sich am Psychoanalytiker Jacques Lacan abarbeitete, hätte frau vielleicht von „Dekonstruktion“ gesprochen. Dengler tut das aber nicht. Sie hält sich lieber an den auf das Seelenleben spezialisierten Sigmund Freud und seinen Begriff von der Frau, die sich anmasst, (zu) viel zu wollen – und versteckt ihre Allmachtsfantasien hinter der Maske einer Universal-Dilettantin, die sie aufspaltet und immer weiter verzweigt.

Denglers Werke und Anti-Werke sind aneignungsfreudige und anspielungsreiche Bricolagen, die sie aus Malereien, Zeichnungen, Skulpturen, Texten, selbst erzeugten, erstandenen und gefundenen Objekten im Raum arrangiert. Dengler bedient sich der Bricolage im weitesten Sinne, denn viele ihrer Arbeiten entspringen dem Interesse an Kreisläufen kultureller Erzeugnisse, an den Übergängen von Massengeschmack und Hochkultur und der Verwandlungsfähigkeit ästhetischer Symbole.

Ihre Ausstellung in der Kunsthalle Bern steht unter dem Begriff des „Radical Chic“. Diesen Ausdruck prägte der US-amerikanische Schriftsteller Tom Wolfe im Jahr 1970 in seinem gleichnamigen Essay, in dem er kommentierte, wie reiche Bildungsbürger die radikalpolitische Black Panther Party unterstützten, allein aus dem Grund, weil es modisch war. Der Begriff hat seither einige Wandlungen durchlebt, bezeichnet aber nach wie vor ineinandergreifende Spielarten von Mode, Kunst, Lifestyle und politischem Radikalismus.
Verena Dengler beleuchtet diese Begriffsverhältnisse, nicht um sie zu klären, sondern um sie humorvoll zu verhandeln. Zugleich hat sie im Bewusstsein, wie problematisch der Anspruch an die Kunst ist, politisch wirksam sein zu müssen, auch und gerade in einer Zeit, in der ständige Reaktion auf aktuelle Ereignisse gefordert wird. Moden und ihr Spiel mit dem Schein wiederum gelten, so Denglers Befund, als labil und oberflächlich: Für seriöse Menschen und ernstzunehmende Kunst gehört es nicht zum guten Ton, modisch zu sein. Solch bürgerlich-konventionelle Vorstellungen von Bewahrung und Erhalt fordern Verena Dengler heraus und bereiten ihr Vergnügen, ohne dass es ihren Arbeiten dadurch an hintergründigem Ernst mangelte.

Ihre Radical Chic Akademie, an der sie an der Kunsthochschule in Genf Studentinnen und Studenten „drillte“ und aus der auch ein Film entstand, installiert einen Nonsense, der Sinnerwartungen unerfüllt lässt.

Als Mitglied der Burschenschaft Hysteria in Wien verkündete sie dagegen das uneingeschränkte Matriarchat. Verena Dengler hat die Künstlerin HC Playner, ebenfalls Mitglied der Burschenschaft, eingeladen, im Hauptraum der Kunsthalle Bern auszustellen. Hysteria, mit dem Wappensymbol einer Hyäne, mimikriert Symbole rechtsradikaler nationalistisch geprägter Burschenschaften. Wie Hysteria betreibt Verena Dengler häufig eine Art détournement, d.h. die Zweckentfremdung und Umwertung von Codes und Symbolen, um diese gegen etwas zu verwenden.

Hinter vielen von Denglers Masken des Unernstes verbirgt sich mehr: künstlerische Ambitionen von Rechtsextremisten in Österreich, männliche Sexismen, „Regretting Motherhood“ – Reue der Mutterschaft, Denglers Familienverhältnisse. Im Subtext solcher Themen reflektiert sie ihre Rolle als Künstlerin im Fahrwasser der Contemporary Art und der gesellschaftlichen Erwartungen an die Kunst. Dengler untererfüllt die ungeschriebenen Vereinbarungen des guten Geschmacks und des angemessenen Tons im Sinne des ästhetisch Vorbildhaften und Originalen. Sie ist dabei nicht an der polemischen Vorführung von Nobilitierungsprozessen interessiert, im Vordergrund steht vielmehr ihre Lust an Gesten der Überzeichnung bis hin zur Satire.
Dengler stellt mit ihren Zumutungen ständig infrage, was als guter Ton gilt, etwa wenn sie private Angelegenheiten in ihre künstlerische Arbeit einfliessen lässt. Doch zugleich bewahren diese Zumutungen Distanz, durch Humor und durch ein immerwährendes Spiel mit Alter Egos und fiktiven Figuren.

Arbeiten von Verena Dengler (*1981 in Wien, lebt und arbeitet in Wien) wurden u.a. präsentiert in Einzel- und Gruppenausstellungen im Museion, Bolzano (2016), Zabriskie Point, Genf (2016), Thomas Duncan Gallery, Los Angeles (2015), New Museum, New York (2015), Hacienda, Zürich (2015), Galerie Meyer Kainer, Wien (2014), Kunsthalle Wien (2014), MAK, Wien (2013), mumok, Wien (2013), 21er Haus, Wien (2012), Kunsthalle Düsseldorf (2011), Kunsthalle Zürich (2011).

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Verena Dengler, Kunsthalle Bern, 2017, installation view
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Verena Dengler, Andy Warhol (Lenin), 2017, Kunsthalle Bern, 2017, installation view
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Verena Dengler, Kunsthalle Bern, 2017, installation view
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Verena Dengler, Kunsthalle Bern, 2017, installation view
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Verena Dengler, 500 Jahre Reformation, 2017, Kunsthalle Bern, 2017, installation view
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Verena Dengler, 500 Jahre Reformation, 2017, Kunsthalle Bern, 2017, installation view
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Verena Dengler, Denglisch 2, 2013, Kunsthalle Bern, 2017, installation view
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Verena Dengler, Denglisch 2, 2013, Kunsthalle Bern, 2017, installation view
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Verena Dengler, Kunsthalle Bern, 2017, installation view
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Verena Dengler, The Nutwork, 2017, Kunsthalle Bern, 2017, installation view
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Verena Dengler, The Nutwork, 2017, Kunsthalle Bern, 2017, installation view
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Verena Dengler, Kunsthalle Bern, 2017, installation view
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Verena Dengler, Let’s Paint Sinéad O’Connor and pope John Paul II!, 2017, Kunsthalle Bern, 2017, installation view
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Verena Dengler, Regretting Motherhood, 2017, Kunsthalle Bern, 2017, installation view (detail)
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Verena Dengler, Regretting Motherhood, 2017, Kunsthalle Bern, 2017, installation view (detail)
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Verena Dengler, Regretting Motherhood, 2017, Kunsthalle Bern, 2017, installation view (detail)
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Verena Dengler, Kunsthalle Bern, 2017, installation view
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Verena Dengler, Regretting Motherhood, 2017, Kunsthalle Bern, 2017, installation view (detail)
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Jill Mulleady, Regretting Motherhood II, 2017, Kunsthalle Bern, 2017, installation view
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Verena Dengler, Rabenmuttermilch (Lentos Kunstmuseum Linz), 2017, Kunsthalle Bern, 2017, installation view
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Verena Dengler, Bussi, Mama!, 2017, Kunsthalle Bern, 2017, installation view
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HC Playner, Kunsthalle Bern, 2017, installation view
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HC Playner, Kunsthalle Bern, 2017, installation view
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HC Playner, Kunsthalle Bern, 2017, installation view
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HC Playner, Kunsthalle Bern, 2017, installation view
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HC Playner, Hassfut, 2017, Kunsthalle Bern, 2017, installation view
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HC Playner, Hysteria Lieder, 2017, Kunsthalle Bern, 2017, installation view
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HC Playner, Heil Hysteria!, 2017, Kunsthalle Bern, 2017, installation view
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HC Playner, Kunsthalle Bern, 2017, installation view
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HC Playner, Kunsthalle Bern, 2017, installation view
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HC Playner, Liedergruppe Hysteria, 2017, Kunsthalle Bern, 2017, installation view
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HC Playner, Portrait Stefanie Sargnagel, 2017, Kunsthalle Bern, 2017, installation view
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HC Playner, Kunsthalle Bern, 2017, installation view
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HC Playner, Kunsthalle Bern, 2017, installation view
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HC Playner, Zwei Burschen, 2017, Kunsthalle Bern, 2017, installation view
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HC Playner, Sauhilde, 2017, Kunsthalle Bern, 2017, installation view
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HC Playner, Wichshilde, 2017, Kunsthalle Bern, 2017, installation view
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HC Playner, Artemisia, 2017, Kunsthalle Bern, 2017, installation view
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Verena Dengler, Kunsthalle Bern, 2017, installation view
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Verena Dengler, Danke für den Laptop, Papa!, 2017, Kunsthalle Bern, 2017, installation view
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Verena Dengler, Ansteckersammlung Manfred Dengler, 2017, Kunsthalle Bern, 2017, installation view
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Verena Dengler, Ansteckersammlung Manfred Dengler, 2017, Kunsthalle Bern, 2017, installation view
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Verena Dengler, Carpet Diem, 2017, Kunsthalle Bern, 2017, installation view
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Verena Dengler, Die Lyrik-Maschine, 2017, Kunsthalle Bern, 2017, installation view
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Verena Dengler, Kunsthalle Bern, 2017, installation view
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Verena Dengler, Sondermagazim zum Ruhestand, 2017, Kunsthalle Bern, 2017, installation view
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Verena Dengler, Sondermagazim zum Ruhestand, 2017, Kunsthalle Bern, 2017, installation view (detail)
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Verena Dengler, Sondermagazim zum Ruhestand, 2017, Kunsthalle Bern, 2017, installation view (detail)
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Verena Dengler, Sondermagazim zum Ruhestand, 2017, Kunsthalle Bern, 2017, installation view (detail)
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Verena Dengler, Sondermagazim zum Ruhestand, 2017, Kunsthalle Bern, 2017, installation view (detail)
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Verena Dengler, Sondermagazim zum Ruhestand, 2017, Kunsthalle Bern, 2017, installation view (detail)
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Verena Dengler, Sondermagazim zum Ruhestand, 2017, Kunsthalle Bern, 2017, installation view (detail)
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Verena Dengler, Ein digitaler Wasserhahn – aber wozu?, 2017, Kunsthalle Bern, 2017, installation view
Title: Jackie of All Trades & Her Radical Chic Academy with (((HC Playner)))
Artists: Verena Dengler and HC Playner
Duration: May 20 – July, 23 2017
Venue: Kunsthalle Bern

Photos by Gunnar Meier