Pakui Hardware at mumok

“Vanilla Eyes” Pakui Hardware at mumok

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Pakui Hardware at mumok

VANILLA EYES
PAKUI HARDWARE

Artists: Pakui Hardware (Neringa Cerniauskaite, born in 1984 in Klaipeda, Lithuania and Ugnius Gelguda, born in 1977 in Vilnius, Lithuania)

Curator: Rainer Fuchs

Duration: June 4 – October 9, 2016

Location: mumok Museum moderner Kunst Stiftung Ludwig, Museumsplatz 1, 1070 Wien

Since 2014, Neringa Cerniauskaitė and Ugnius Gelguda have been operating together as an artist duo under the label Pakui Hardware. This name derives from Pakui, the extremely quick servant of the Hawaiian fertility goddess Haumea. Legend has it that the children of the goddess were all born from different parts of her body. The fertility symbolism of this myth, based on fragmentation and acceleration, and the term hardware raise the question as to how today’s world determined by technical and economic rationality might still be based on myths.

Pakui Hardware are particularly interested in the close relationship between technology and economy. At the center of their work is the question how this relationship changes our real, physical, and bodily worlds and thereby blurs the dividing line between the natural and the artificial worlds.

“In all our projects, we test the real vs. the fake or the real vs. the more real—in a sense that we attempt to create a specific twist where this distinction is troubled.”
– Pakui Hardware

Vanilla Ice und Vanilla Eyes

The exhibition title indicates artificial organs, and contains a pun that highlights the interpenetration of the natural and the artificial, the real and the fictional. The production of artificial aromas like vanilla is not only a sign of scientific progress but also challenges us to reconsider our established notions of the natural and artificial, the given and the man-made.

“Although the current inventions and products of synthetic biology mainly focus on more mundane things such as flavors and fragrances, the instrument for enhancing and, finally, tailoring human beings has been invented and released into action. From vanilla ice to vanilla eyes?”
– Pakui Hardware

The installation, jointly designed by architects Petras Išora and Ona Lozuraitytė and the two artists, creates a kind of laboratory full of allusions to the research and production of future organisms and life forms.

Transparent, ephemeral, and fluid materials oscillating between the organic and the synthetic determine the appearance of the installation. Nano sculptures emit futuristic laser beams, small ceramic asteroid-shaped objects are embraced by neon light tubes, creating an ambivalent artistic paradise. The room is divided by a transparent wall beneath which unnaturally blue water collects in Plexiglas containers. A hatch in the dividing wall stands for permeability and is a metaphor for the connection between real scenarios and visions of the future.

Transformations and moments of change are the recurring features of the work of Pakui Hardware. A typical example is the media transfer of found images from the Nasa Archives into relief-like sculptures.

The historical and contemporary points of reference for this work are found in the bio-tech thriller The Andromeda Strain (1971), in which dangerous extraterrestrial viruses are neutralized in underground chambers, and in current events like the US government’s Asteroid Acts, which permit private companies to conduct biomining using bacteria to extract raw materials on asteroids close to the Earth. The Asteroid Acts are a future scenario in the present that reveals the close links between the interests of capital and genetic biology. They mean that the Anthropocene will be exported as a universal print of human knowledge and action to extraterrestrial cosmic realms.

Pakui Hardware focus on already long existent and implemented systems and programs to design nature, with the aim of making their underlying mechanisms transparent. The works of this artist duo are not simply naively protesting against unstoppable developments but rather make us aware of matters that are concealed and hidden, uncanny and underestimated, internalized or repressed, wanting to keep us in touch with and responsible for reality.

Reference: Press release from Pakui Hardware, Vanilla Eyes, mumok, Vienna, 2016

Neringa Černiauskaitė und Ugnius Gelguda arbeiten seit 2014 als Künstler_innenduo Pakui Hardware zusammen. Ihr Name leitet sich von Pakui, dem extrem schnellen Bediensteten der hawaiianischen Fruchtbarkeitsgöttin Haumea her, deren Kinder der Legende nach aus den unterschiedlichen Fragmenten ihres Körpers geboren wurden. Die auf Beschleunigung und Fragmentierung basierende Fruchtbarkeitssymbolik dieses Mythos wirft in Verbindung mit dem Begriff der Hardware die Frage auf, inwiefern in einer von technischem und ökonomischem Kalkül bestimmten und beschleunigten Welt weiterhin Mythen am Werk sind.

Das Interesse von Pakui Hardware richtet sich insbesondere auf die enge Beziehung zwischen Technologie und Ökonomie. Im Zentrum ihrer Arbeit steht die Frage, wie sich unsere physisch-körperliche Realität verändert und die Trennlinie zwischen natürlicher und künstlicher Welt immer schwieriger zu ziehen ist.

“In all our projects, we test the real vs. the fake or the real vs. the more real—in a sense that we attempt to create a specific twist where this distinction is troubled.”
– Pakui Hardware

Vanilleeis und Vanilla Eyes

Der Ausstellungstitel deutet auf künstliche Organe hin, enthält aber zugleich ein Wortspiel, das auf die Durchdringung von Natürlichem und Künstlichem, Realem und Fiktivem verweist. Die Herstellung künstlicher Aromen, wie etwa Vanille, bedeutet nicht nur wissenschaftlichen Fortschritt, sondern zwingt auch dazu die gängigen Vorstellungen von natürlich und künstlich neu zu überdenken.

„Although the current inventions and products of synthetic biology mainly focus on more mundane things such as flavors and fragrances, the instrument for enhancing and, finally, tailoring human beings has been invented and released into action. From vanilla ice to vanilla eyes?“
– Pakui Hardware

Mit ihrer Rauminstallation, die sie gemeinsam mit den Architekt_innen Petras Išora und Ona Lozuraitytė entwickelt haben, schaffen die beiden Künstler_innen auf Ebene –2 eine Art Inkubator voll von Anspielungen auf die Erforschung und Kreation zukünftiger Organismen und Lebewesen.

Transparente, flüchtige und flüssige Materialen, die zwischen Organischem und Synthetischem oszillieren, bestimmen die Erscheinung der Rauminstallation. Nanoskulpturen verstrahlen futuristisches Laserlicht, kleine Keramikobjekte in Asteroidenform werden von Neonlichtschläuchen umschlungen und erzeugen ein abgründig-künstliches Paradies. Eine transparente Wand, unter der sich in Plexiglascontainern unnatürlich blaues Wasser sammelt teilt den Raum. Eine Schleuse in der Plexiwand deutet Durchlässigkeiten an und steht metaphorisch für die Verknüpfung realer Szenarien mit zukünftigen Visionen.

Umwandlungen und Übergänge bilden durchgehende Motive im Werk von Pakui Hardware. Kennzeichnend dafür ist auch der mediale Transfer gefundener Bilder aus dem Nasaarchiv in reliefartige Skulpturen.

Die historischen sowie zeitgeschichtlichen Bezüge für diese Arbeit liegen zum einen in Biotech-Thriller The Andromeda Strain (1969), in dem es um die Bedrohung durch außerirdische Viren bzw. um deren Neutralisierung in unterirdisch angelegten Architekturen ging. Zum anderen bilden auch aktuelle Ereignisse, wie die von der amerikanischen Regierung beschlossenen Asteroid Acts, Anknüpfungspunkte. Darin wird der Abbau von Rohstoffen auf erdnahen Asteroiden durch den Einsatz von speziellen Bakterien für private Unternehmen freigegeben. Die Asteroid Acts eröffnen ein Zukunftsszenario in der Gegenwart, das die enge Verknüpfung von Kapitalinteressen und Biogenetik offenlegt. Sie bedeuten auch den Export des Anthropozäns als universellem Abdruck menschlichen Wissens und Handelns in kosmische Bereiche.

Pakui Hardware widmet sich Systemen und Programmen des Naturdesigns, die schon längst existieren und funktionieren, um deren Mechanismen sichtbar zu machen. Mit seinen Arbeiten wendet sich das Künstler_innenpaar nicht einfach blauäugig gegen unaufhaltsame Entwicklungen, sondern sensibilisiert für Verborgenes, Verheimlichtes, Unheimliches, Unterschätztes, Verinnerlichtes oder Verdrängtes, um den Bezug zur Realität und zur Verantwortung ihr gegenüber wachzuhalten.

Quellenangabe: Pressetext von Pakui Hardware, Vanilla Eyes, mumok, Wien, 2016

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Photos by Pakui Hardware
Courtesy Pakui Hardware